Myndighetene har sendt ut såkalt rød alarm, noe som innebærer at utbruddet er et faktum og at faren for at betydelige mengder aske vil havne i atmosfæren er stor.

Startet evakuering

Calbuco-vulkanen er sammen med nabovulkanen Osorno blant Chiles mest aktive og ligger 30 kilometer nordøst for havnebyen Puerto Montt, rundt 1.000 kilometer sør for hovedstaden Santiago.

Myndighetene har startet evakuering av de rundt 1.500 menneskene som bor innenfor en radius av 10 kilometer fra vulkanen, men det er foreløpig ikke meldt i materielle skader som følge av utbruddet.

Andre utbrudd

Den drøyt 2.000 meter høye vulkanen sto i 1893 for det største utbruddet i Chiles historie, og den har hatt en rekke større utbrudd siden, senest i 1972.

Vulkanutbruddet er det andre på kort tid i Chile, der Villarrica-vulkanen lenger nord fikk et kraftig utbrudd 3. mars.

Bare Indonesia har flere vulkaner enn Chile, og hele 500 vulkaner i landet regnes som aktive.