Orkanen, den første i den atlantiske orkansesongen i år, hadde torsdag kveld en vindstyrke på 160 kilometer i timen, og var på vei mot De små antiller i Karibia.

Samtidig har den tropiske stormen Erin gitt enorme nedbørsmengder i Texas. Fire mennesker har mistet livet i uværet, en omkom da taket på en grønnsakbutikk i Houston raste sammen, og tre personer omkom i en trafikkulykke som skyldtes mye vann på veien.

Orkanen Dean er ventet inn over øyene øst i Karibia fredag morgen, og innbyggerne var travelt opptatt med forberedelser til uværet.

Den kan ha utviklet seg til en ekstremt farlig orkan i kategori 4 innen den passerer Jamaica i begynnelsen av neste uke, melder orkansenteret i Miami.

– Det haster å fullføre forberedelsene for å beskytte liv og eiendom, heter det i advarslene fra orkansenteret.

Orkaners intensitet måles etter Saffir-Simpsonskalaen, som går fra 1 til 5. Orkaner i kategori 3 til 5, som Katrina, Wilma og Rita i 2005, kan skape store ødeleggelser.