Skjelvet inntraff tidlig fredag morgen på grensen mellom regionene Calabria og Basilicata, og ble fulgt av flere titall mindre etterskjelv. Pasientene ble evakuert fra et sykehus i den lille byen Mormanno, som ligger nær jordskjelvets episenter.

Domkirken og flere andre historiske bygninger i Mormanno skal ha fått skader i hovedskjelvet. Av frykt for nye skjelv vil skolene i området holde stengt de neste dagene, bestemte myndighetene i regionen.