I regionhovedstaden Manado på Sulawesi sprang innbyggerne ut i gata i panikk etter skjelvet. Tre personer kom til skade da en kirke raste sammen.

Det ble sendt ut et tsunamivarsel etter skjelvet, som målte 6,7 på Richters skala ifølge Indonesias meteorologiske institutt, men varselet ble senere trukket tilbake.

– Etter én time var det ingen endringer i havnivået. Derfor avblåser vi tsunamivarselet, sier en ansatt ved instituttet.

Skjelvets episenter var ute i Molukkersjøen mellom Sulawesi og øygruppa Molukkene, rundt 13 mil fra byen Ternate vest på Molukkene.

Det amerikanske geologiske instituttet USGS målte skjelvet til 7,3 på Richters skala. Skjelvet var kraftig nok til å forårsake en tsunami, skriver varslingssenteret for tsunamier i Stillehavet i et uttalelse.