Det er ikke umiddelbart meldt om betydelige skader på bygninger eller tap av menneskeliv.

Skjelvet, som skjedde klokken 7.09 norsk tid søndag morgen, hadde sentrum 57 kilometer sørvest for Wellington. Senteret lå 10,1 kilometer under jordoverflaten, melder USGS (United States Geological Survey).

Et etterskjelv med styrke 5,5 kom 10 minutter etter. Hovedskjelvet skjedde cirka 10 timer etter et skjelv som ble målt til 5,8. Området har opplevd en rekke skjelv de siste dagene.

New Zealands egen varslingstjeneste for jordskjelv, GeoNet, betegner 6,9-skjelvet som alvorlig.

Se USGS' jordskjelvkart her.