Jordskjelvet, som målte hele 7,9 på Richters skala, hadde sitt sentrum 70 kilometer utenfor kysten av byen Bengkulu.

Det kraftige skjelvet kunne også merkes i hovedstaden Jakarta 640 kilometer unna, og i Singapore.

11 minutter etter skjelvet fulgte det første av flere etterskjelv, som ble målt til 6,7 på Richters skala.

De fleste av ofrene omkom i sine hjem, da skjelvet fikk murer og tak til å falle ned. Jordskjelvet ødela også strømforsyningen til Bengkulu, og det var utover natten derfor vanskelig å få oversikt over omfanget av skadene.

Flere boligblokker skal ha rast sammen i byen, og det kom også meldinger om omkomne i landsbyer rundt byen.

På sykehusene ble det meldt om mange skadde, og de fleste av byens innbyggere tilbrakte natten under åpen himmel av frykt for flere etterskjelv.

NTB-AFP