Skjelvet hadde sitt episenter vest for Carrefour, rundt 16 kilometer sørvest for hovedstaden Port-au-Prince, opplyser det amerikanske geologisenteret.

I byen Petionville like utenfor Port-au-Prince melder vitner om at et tre etasjer høyt hus kollapset og at folk løp ut i gatene i panikk.

Et skjelv på med styrke 7 kan resultere i store skader.

Det ble sendt ut tsunamivarsel for kystområdene rundt Det karibiske hav, spesielt Den dominikanske republikk, Cuba og Bahamas, etter meldingene om at episenteret var i havet utenfor Haiti.

Men faren er trolig liten siden det viste seg etter hvert at episenteret var på land.

Haiti er det fattigste landet på den vestlige halvkule. Landet ligger på den vestlige halvparten av øya Hispaniola. Den dominikanske republikk ligger på østsiden av øya.