Skjelvet målte 7,2, ifølge det amerikanske geologisenteret. Episenteret var i Stillehavet utenfor Bio-Bio-provinsen, 100 kilometer nordvest for Temuco, som ligger rundt 700 kilometer sør for Santiago. Ifølge myndighetene ble ingen skadd.

Ifølge tsunamisenteret på Hawaii er det ingen fare for noen tsunami etter skjelvet. Det er heller ikke meldt om større materielle skader, ut over strømbrudd i enkelte områder.

Chile ligger ved den såkalte ildringen rundt Stillehavet og er sterkt utsatt for jordskjelv. I februar i fjor ble landet rammet av et uvanlig kraftig jordskjelv med en styrke på 8,8 som kostet flere hundre mennesker livet og utløste en tsunami som la flere kystbyer i ruiner.

Infrastruktur i hele det midtre og sørlige Chile, fra Santiago til langt sør for Concepción, ble ødelagt i skjelvet.

Men gjenoppbyggingen av de ødelagte byene, broene og veiene har ført til stor aktivitet og et kraftig oppsving i økonomien.