Palestinske øyenvitner sier israelske bosettere sto bak. Det er det fjerde angrepet på moskeer på Vestbredden siden desember, og en talsmann for det israelske militæret sier at angrepet tas svært alvorlig.

Mandag var etterforskere på stedet for å samle inn bevismateriale fra den brannskadde moskeen, samt for å avhøre øyenvitner.

Ifølge øyenvitnene ble angrepet utført av seks væpnede menn som kom kjørende inn i landsbyen Beit Fajjar ved Betlehem. De skal ha sprayet slagord på moskeens vegger før de satte fyr på bygningen.

— Bosetternes budskap er: Terroriser det palestinske folket, sier muftien Mohammad Hussein av Jerusalem. Han understreker at slike angrep ikke bidrar til å bryte ned palestinerne, men at de tvert imot gjør palestinerne enda mer bestemt på å oppnå sine rettigheter.

Striden rundt de israelske bosetningene på Vestbredden har havnet i sentrum av de nye fredsforhandlingene mellom israelerne og palestinerne.

Palestinerne har varslet at de trekker seg fra samtalene hvis ikke byggingen stanser.