Kolerautbruddet er blitt et symbol på den omfattende korrupsjonen i det irakiske byråkratiet som nå er større enn under Saddam Hussein.

Koleraepidemien har sitt utspring i Babil-provinsen like sør for hovedstaden Bagdad.

Årsaken til utbruddet skal være at lokale tjenestemenn ble bestukket til å kjøpe klor fra Iran som var gått ut på dato, skriver den britiske avisen The Independent.

Etter utbruddet av kolera i Nord-Irak i fjor besluttet helsedepartementet å kjøpe inn klor fra Iran til en verdi av nærmere 70 millioner kroner. Lokale myndigheter fikk ansvar for innkjøpet.

Klorinen skulle benyttes i de tre sørlige provinsene Babil, Diwaniyah og Kerbala. I de to sistnevnte provinsene nektet myndighetene å bruke klorinen etter at de oppdaget at den hadde gått ut på dato for lenge siden, men i Babil ble den tilsatt drikkevannet i flere byer.

Resultatet var at drikkevannet ikke ble renset og senere 420 tilfeller av kolera hvorav syv personer er døde.

Statsminister Nouri al-Maliki har nedsatt en granskingskommisjon for å finne ut av hvorfor det ble kjøpt inn klorin utgått på dato til flere millioner kroner.