Den 50 år gamle alliansen mellom regjeringene i Washington og Seoul er satt på en hard prøve, sa Yoon før avreisen tirsdag. Mye avhenger nå av det planlagte toppmøtet mellom presidentene Roh Moo-hyun og George W. Bush senere i år, tilføyde han.

For ikke mange ukene siden dominerte atomstriden mellom Nord-Korea på den ene siden og USA og Sør-Korea på den annen nyhetsmedier verden over.

Mange frykter at Nord-Korea forsøker å utvikle atomvåpen ved en reaktor landet brått startet opp igjen.

Sørkoreanerne og amerikanerne er enige om at problemet bare kan løses gjennom flersidige samtaler. Men de er ikke enige om hva som bør skje, hvis disse samtalene ikke kommer i stand eller ender uten resultat.

Amerikanerne har ikke utelukket bruk av militær makt for å løse striden på Korea-halvøya. Roh Moo-hyun vil på sin side helst fortsette forgjengeren Kim Dae-jungs "solskinnspolitikk", med forsoning og fredelig tilnærming til Nord-Korea.

(NTB)