Årets selfangst ble satt i gang lørdag. Dagen før sa Harper til canadiske medier at internasjonale kjendiser som filmstjernen Brigitte Bardot og tidligere Beatles-medlem Sir Paul McCartney burde la være å bruke ord som «massakre» om fangsten.

– Vi er til en viss grad blitt ofre for en internasjonal propagandakampanje. Vi tar ikke nyfødte selunger, slik enkelte har påstått, framholdt statsministeren som har nektet å møte Brigitte Bardot for å diskutere selfangsten.

Den canadiske regjeringen forlenget i forrige uke tillatelsen til selfangst fram til år 2010. For årets sesong er det fastsatt en kvote på 325.000 dyr, av en samlet bestand som beregnes til 5,9 millioner, nesten tre ganger så mange som på 1970-tallet.

De første 90.000 selene blir trolig tatt på isflak i St. Lawrence-bukta på den canadiske østkysten i løpet av de nærmeste ukene. Deretter utvides jakten nordover til New Foundland-provinsen, opplyser tjenestemenn i Ottawa.