Hvite tigre var den verdenskjente illusjonisten Roy Horns spesialitet.

I går kveld mistet han kontrollen.

Sjokkerte tilskuere i den amerikanske gamblingbyen Las Vegas trodde ikke det de så da det hvite tigerbeistet plutselig kastet seg over tryllekunstneren og dyretemmeren.

Roy Horn ble først bitt i armen. Han slo tigeren i hodet med mikrofonen i forsvar, men det digre rovdyret fortsatte å angripe og gikk rett i strupen på 59-åringen. — Tigeren slo til ham i nakken, og dro han av scenen, forteller et av mange skakete vitner. Andre trodde først det dramatiske opptrinnet var en del av showet.

I full fart ble Roy Horn sendt til sykehus i Las Vegas. Han hadde mistet mye blod, og hadde store bittskader på halsen.

Tilstanden var i går ettermiddag meget alvorlig for 59-åringen, som lå på operasjonsbordet.

— Han kommer trolig til å overleve, men det er for tidlig å si hvor omfattende skadene er, opplyser sykehusledelsen.

Den ni år gamle tigeren opptrådte for publikum for første gang. Ifølge amerikanske medier er det ikke klart hva som fikk den til å gå amok. De verdenskjente illusjonistene Roy Horn og Siegfrid Fischbacher har opptrådt i sammen i mer enn 30 år. Hvite tigre og løver er blitt ett av deres kjennetegn.

TIL SYKEHUS: I all hast ble Roy Horn fraktet til sykehus. FOTO: REUTERS