En talsmann for myndighetene i landet opplyste mandag at redningsarbeiderne ikke vil klare å ta seg fram til de innesperrede arbeiderne før minst to til tre dager senere enn først antatt.

Grunnen er at flere deler av gruvegangen har rast sammen.

De ni mennene, i alderen 22 til 59 år, har sittet fast i gull— og kobbergruvenn Cabeza de Negro siden deler av den kollapset torsdag. De har fått forsyninger av vann, suppe og oksygen gjennom en slange som ble ført ned til dem.

De har også fått ned kommunikasjonsutstyr som har gjort dem i stand til å snakke med redningsmannskapene og med familiene sine.

Redde

Alle ni skal være ved relativt god fysisk helse, men forteller at de er svært redde.

— Vi er deprimerte. Vær så snill og få oss ut herfra, ba Jacinto Pariona med skjelvende stemme natt til mandag.

Hans kone Nancy Fernandez kjempet med tårene mens hun forsøkte å berolige ham.

— Mannen min sier de sliter med hodepine og svimmelhet, skjelving og smerter i skjelettet. Men ingen av dem er skadd, sa Fernandez til journalister etterpå.

- Må ikke håpe for mye

Hele Peru følger dramaet i gruvegangen og håper på en lykkelig slutt, slik det skjedde med gruvearbeiderne i Chile for halvannet år siden.

Men myndighetene advarer mot å være for optimistiske og understreker at redningsarbeidet er svært krevende.

Gruven er en av de mange ulovlige gruvene som fins i Andesfjellene i Peru.