– Vi klarte å holde flammene unnå. Nå er jeg veldig lettet, sier Helge Stokke på telefonen fra nabolaget San Rafael i den spanske feriekommunen La Nucia, fire mil nordøst for Alicante søndag morgen.

Det har ikke blitt mye søvn på bergenseren i natt.

– Rundt midnatt roet vinden seg. Først da fikk vi kontroll, sier Stokke.

Han jobbet på spreng til klokken fire i natt for å redde sitt nye feriesenter, Akinon Resort.

– Vi saget ned trær, det var det som ble redningen. Hadde vi ikke hatt motorsager, tør jeg ikke tenke på hva som hadde skjedd.

Spredte seg raskt

Store deler av Sør-Europa var i helgen rammet av voldsom vind. Brannen i La Nucia antas å ha startet rundt i ti-tiden lørdag formiddag da en høyspentledning blåste over ende. Svært sterk vind gjorde at flammene spredte seg raskt i det tørre terrenget.

– Det er en kjempebrann. Det svir godt i øynene. Tidligere i dag brant det helt inn på veggene her, sa Helge Stokke i går kveld.

Da var han inne for å skylle øynene, før han skulle ut igjen for å slåss mot flammene rundt feriesenteret.

– Dette var en opplevelse som er vanskelig å beskrive. Det var helt uvirkelig, sier Stokke.

På morgenkvisten kunne Stokke ikke lenger se flammer fra boligen sin.

– Men det er sterk røykelukt og det brant godt oppe i fjellene da jeg gikk og la meg ved fire-tiden, forteller han.

– Rørende

Flammene kom i natt helt opp til grensen til senteret.

– Varmen var voldsom. Men det var fantastisk rørende å se hvordan folk stilte opp og brydde seg når krisen var der. Folk løp rundt med bøtter for å hjelpe til, sier han.

Nå gjenstår opprydningsarbeidet. Men alt skal være klart til åpningen av det nye senteret lørdag 31. januar.

— Det blir mye å gjøre, men åpningen av senteret kommer til å gå etter planen, sier han.

Berget av høy mur

Vinden var så kraftig at helikoptre måtte holdes på bakken, noe som gjorde slukningsarbeidet ekstra krevende.

– Heldigvis hadde vi en 2,5 meter høy mur mot området der det brant verst. Den berget oss, sier Stokke.

Han solgte Mjellem & Carlsen til Carl Fredrik Seim og Tor Arne Uppstrøm i 2002, og har brukt mye av pengene på å bygge opp fitness-, helse- og velværesenteret Akinon Resort på La Nucia. Etter planen skal senteret åpnes neste lørdag, med 90 senger, kurs- og konferanselokaler.

Til alt hell hadde han to kraftige brannpumper, til å pumpe vann fra svømmebassenget. Hele nabolaget var i sving med bøtter, sager og annet utstyr for å slukke og lage branngater.

Vellykket evakuering Situasjonen i resten av området på Costa Blanca var også dramatisk.

– Vi har hørt at den engelske skolen, på andre siden av veien her, er brent ned. Det har også gått med bolighus, sier Stokke.

Noen kilometer unna måtte både beboere og ansatte evakueres fra det bergenske sykehjemmet Fundacion Betanien.

– Vi ble bedt om å evakuere i tre, halv fire-tiden. Røyken nærmet seg og flammene var uhåndterlige i den sterke vinden, sier Marit Møller Wolfe, direktør for Fundacion Betanien i Alfaz del Pi.

– Men alt var rolig, alt gikk etter boken.

Under evakueringen var det 22 beboere og seks ansatte på det bergenske sykehjemmet Fundacion Betanien.

– Kort etter meldingen om evakuering kom, var ni ambulanser på plass. Ingen er blitt dårlig, ingen har vist stressymptomer. Det gikk over all forventning, sier Wolfe.

– Alt er svart

Dag Gjertsen (18) bor i Alfaz del Pi og går på den norske skolen i området.

– Flammene var to-tre kilometer fra skolen. Det er enorme områder som har brent, spesielt i fjellet Puig Campana som er et naturreservat. Alt er svart, sier Gjertsen.

Han forteller at helikoptre flyr over området og driver slukningsarbeid søndag.

– Brenner voldsomt Røyken hang i går over store deler av Alfaz del Pi, Benidorm og La Nucia.

– Da jeg så at røykutviklingen tiltok skjønte jeg at det ville bli evakuering, sier Marit Møller Wolfe.

Totalt ble rundt 14.000 mennesker evakuert fra en lang rekke boområder, blant dem Panorama, Mayland, Varadero, Convent de les Monges, Coblanca, Alberca, steder hvor mange nordmenn bor. Ifølge Vikingposten skal flere av dem være berørt av brannen.

– Det brenner voldsomt oppover siden på fjellet Puig Campana, fortalte Marit Møller Wolfe.

Brannen førte til evakuering av den store fornøyelsesparken Terra Mitica. Også dyreparken Terra Natura ble berørt.

– Politiet har fortalt meg at alle dyrene ble evakuert, sier Wolfe.

I Biscayabukta utenfor kystene av Nord-Spania og Vest-Frankrike blåste det orkan, med vindhastigheter opp til 53 sekundmeter.

Bølgehøyden i kystområdene kom opp i 21,5 meter, og uværet betegnes som det verste som har rammet regionen på 15 år. Men søndag avtok vinden i Frankrike, og stengte veier sør i landet ble igjen åpnet for trafikk, ifølge NTB.

JAN ERIK CHRISTENSEN
PRIVAT
JAN ERIK CHRISTENSEN
HELGE SKODVIN
MARIANNE RØISELAND