Oversvømmelsen skjedde natt til torsdag i Shanxi-provinsen. 101 arbeidere klarte å komme seg ut, mens anslagsvis 57 arbeidere ble fanget nede i gruva, melder det offisielle nyhetsbyrået Xinhua.

Xinhua viser til dårlig ledelse av gruva og rovdrift på kull-leiene som mulige ulykkesårsaker.

Politiet har arrestert ni av gruvas sjefer, men toppsjefen har gått i dekning, melder byrået.

Nesten 6.000 arbeidere mistet livet i eksplosjoner, oversvømmelser og andre ulykker i kinesiske kullgruver i fjor. Gode kullpriser gjør at eierne presser produksjonen langt over sikkerhetsgrensene.