Gao, som bor og arbeider i USA, ble i februar arrestert av kinesiske myndigheter da hun var i ferd med å reise tilbake til USA. Gao er kinesisk statsborger, men arbeider for universitetet i Washington. Ifølge kinesisk påtalemakt har hun drevet spionasje mot Kina for Taiwan.Hennes advokat Bai Xuebiao sier til Reuters at Gao ikke vil bli sendt ut av Kina.— Hun er kineser, sa han.Tilbakeholdelsen av Gao og andre vitenskapsfolk med tilknytning til USA, har belastet forholdet mellom Kina og USA.