Det var det kinesiske nyhetsbyrået Xinhua som først meldte om signalet.

Ifølge den amerikanske TV-kanalen CNN dreier det seg om et såkalt pulssignal som sendes på 37,5 kilohertz per sekund. Det skal være samme frekvens som minst én av de to såkalte svarte boksene, taleregistratoren og ferdskriveren, sender på.