Det er første gang et kinesisk militært fly nærmer seg øyene sør for Japan. Forholdet mellom Kina og Japan har vært anstrengt, og Japan frykter at Kina ønsker å utvide sin maritime makt i området.

Ifølge forsvarsminister Itsunori Onodera fløy det militære kinesiske flyet mellom Okinawa og den mindre øya Miyako i tolvtiden lokal tid onsdag.

— Jeg mener dette viser at Kina forsøker å ekspandere maritimt, sa Itsunori Onodera under et møte med journalister som ble kringkastet av den japanske statskanalen NHK.