Zheng, som ledet det statlige tilsynet fra 1998 til 2005, ble funnet skyldig i tiltalen om å ha tatt imot bestikkelser fra legemiddelindustrien, melder nyhetsbyrået Xinhua.

Kina har siste tiden vært rystet av flere skandaler knyttet til korrupsjon, sviktende matvaresikkerhet og falske legemidler, og den uvanlig strenge dommen må sees i sammenheng med dette.

62 år gamle Zheng fikk sparken i 2005 etter anklager om at han mot nærmere 5 millioner kroner i bestikkelser slapp legemidler som ikke var skikkelig testet ut på markedet.

Minst ti pasienter skal ha mistet livet etter å ha brukt ett av legemidlene.