Over 50 omkomne ble senere brakt om bord i fartøyer som forsøkte å finne overlevende etter ulykken.

Flyet, som kom fra Beijing, tilhørte selskapet China Northern Airlines, og ulykken skjedde kl 15.30 norsk tid.

Bakkekontrollen i Dalian mistet kontakten med flyet etter at kapteinen hadde meldt om brann i kabinen, opplyste Xinhua.

Flyet var av typen MD-82 og hadde 103 passasjerer og ni besetningsmedlemmer om bord.

Øyenvitner har fortalt at de så flyet styrte i havet om lag 20 kilometer fra flyplassen i Dalian.

Over 30 fartøyer forsøkte tirsdag kveld å finne overlevende i havet utenfor Dalian, men det var ingen tegn til at noen hadde overlevd i de første timene etter ulykken. Letearbeidet ble hindret av mørket.

Ifølge selskapet var det åtte utlendinger blant passasjerene, men det er ikke kjent hvor de kom fra. De fleste av passasjerene kom fra Dalian-distriktet.

For tre uker siden omkom 129 mennesker da et kinesisk fly av typen Boeing 767 styrtet i tykk tåke i byen Pusan i Sør-Korea.

(NTB)