De fire jagerfly-pilotene har allerede startet sitt treningsopplegg for oppdraget, skriver Hong Kong-avisen Wen Wei Po. 1.000 kandidater ble testet før kvartetten ble plukket ut. De kinesiske romfarerne blir kjent som taikonauter, et ord som kommer fra mandarin for "kosmos".

Tirsdag denne uken landet det ubemannede romfartøyet Shenzhou II, som er en del av Kinas forberedelser for en bemannet romferd. Romkapselen hadde med seg en ape, en hund og snegler, hevder en kilde overfor Reuters. Dyrene deltok i en test av livsbetingelsene ombord og skal ha returnert i god behold.

Shenzhou II bestod av tre deler: En kapsel, en satellitt og en motorenhet. Satellitten går fortsatt i bane rundt Jorden, og kapselen som returnerte er fraktet til Beijing, hevder det offisielle kinesiske nyhetsbyrået, Xinhua.

Internasjonale eksperter tror at Kina er klar for en bemannet ferd i løpet av et par år.(Origo)