Det amerikanske selskapet First Solar vil bygge verdens største solenergiverk i Kina.

First Solar opplyste tirsdag at selskapet har undertegnet en intensjonsavtale med kinesiske myndigheter om et anlegg som kan produsere 2 gigawatt, tilstrekkelig for å forsyne tre millioner husholdninger med strøm.

Prosjektet er det første i sitt slag og størrelsesorden for USAs solenergiindustri i Kina. Byggingen skal etter planen starte neste sommer og være ferdig i 2019.

– For mange er solenergi en hyggelig liten nisjevirksomhet. Å legge frem et prosjekt like stort som et kjernekraftverk kan begynne å endre på det bildet, sier Michael Ahearn, administrerende direktør i First Solar.

I sommer lanserte ABB og flere andre store europeiske selskaper en enda større satsning på solenergi, med produksjon av elektrisitet i Sahara ment for det europeiske markedet.