Begge land hevder at øygruppen, som heter Diaoyu i Kina og Senkaku i Japan, er en del av deres territorium. USA overlot øygruppen til Japan da landet trakk seg ut i 1972, men Kina har siden gjort krav på den.

Da Kinas utenriksminister Yang Jiechi møtte sin japanske kollega Koichiro Gemba i Phnom Penh onsdag, gjorde han det klart at øygruppen har tilhørt landet i «uminnelige tider» og ba om Japans respekt for det.

Japan kalte onsdag den kinesiske ambassadøren inn på teppet etter at tre kinesiske patruljebåter kom svært nær øygruppen. Mannskapet på båtene etterkom ikke Japans krav om å snu, ifølge Tokyo, men har siden forlatt farvannet.

KREVER SUVERENITET: Kinas utenriksminister Yang Jiechi hevder at en omstridt øygruppe i Øst-Kinahavet ikke tilhører Japan, men Kina. Disputten har ført til økt spenning mellom de to landene.
Samrang Pring / Reuters / NTB scanpix