En gruppe på minst 15 personer, hvorav de fleste er turister, ble mandag kidnappet i den sørlige delen av Egypt. Kidnapperne har krevd store pengesummer for å slippe gislene fri.

Blant de bortførte er fem italienere, fem tyskere, en rumener og fire egyptere, opplyser Egypts turistminister Zoheir Garrana. Han sier det er innledet samtaler med kidnapperne om løsepenger.

En sikkerhetskilde sier til nyhetsbyrået Reuters at kidnapperne har krevd seks millioner euro, nærmere 50 millioner kroner, i løsepenger for de 15 turistene. Den samme kilden sier det ikke er noen tegn til at islamske ekstremister står bak bortføringen.

Turistene var på en tur til et ørkenområde sørvest i landet, i nærheten av grensen mot Sudan, da de ble tatt til fange.

En talsmann for den egyptiske regjeringen sier han regner med at de er blitt tatt med over grensen til Sudan.

Turistminister Garrana sier at kidnapperne var «maskerte menn», og at de «mest sannsynlig» var sudanere.