Demokraten Kerry tapte presidentvalget for president George W. Bush i fjor.

Han sa i en tale på Georgetown University at regjeringen må forandre kurs i Irak. Hvis ikke kommer ikke konflikten til å ta slutt.

Mange demokrater og noen republikanere har krevd at Bush kommer med en plan for å trekke styrkene tilbake fra Irak, men få har sagt noe om hvor mange som skal trekkes ut når.

Bush har motsatt seg å gi en timeplan for når styrkene skal trekkes ut, fordi det ville oppfordre opprørerne til å fortsette angrepene.

Kerry vil ha en 12 til 15 måneders plan som knytter sammen den politiske utviklingen i Irak med tilbaketrekkingen av de amerikanske styrkene.