«Jeg klarer meg — jeg er en Kennedy». Det skal Michael Skakel ha sagt da han tilstod ugjerningen for kamerater for 27 år siden.

Fredag ble han dømt for å ha slått en 15 år gammel nabojente i hjel med en golfkølle. Straffen blir mellom 25 års fengsel og livstid.

Rettssaken mot Skakel har resultert i et mediesirkus som amerikanerne knapt har sett maken til siden O.J. Simpson-saken. Det skyldes en eneste ting: Ethel Kennedy - konen til myrdede Robert Kennedy - er 41-åringens tante.

Skakel besitter selv ikke Kennedy-klanens magiske glamourglans; gråhåret, fraskilt og arbeidsløs som han er.

FOTO: JAN M. LILLEBØ

41-åringen har lenge vært politiets hovedmistenkte i saken. Han ble arrestert allerede i januar 2000. Liket av 15 år gamle Martha Moxley ble funnet på plenen utenfor hennes og foreldrenes herskapelige hjem i den velstående Connecticut-byen Greenwich 31. oktober 1975. Hun var stukket i nakken med en skarp gjenstand og påført voldsomme slag i hodet med en golfkølle.

DØMT: Michael Skakel.
FOTO: REUTERS