Uttalelsen falt i et fjernsynsprogram søndag kveld, og skapte sterk debatt blant nederlandske katolikker mandag. Selv om kardinalen uttrykte seg ytterst forsiktig, mener mange han gikk for langt.

Simonis kom med sin uttalelse umiddelbart etter at han var kommet tilbake fra et bispemøte i Roma. Den katolske kirken i Nederland regnes som svært reformvennlig, noe som tidligere flere ganger har ført den ut i konflikter med Vatikanet. (©NTB)