Minst 78 personer mistet livet da et svært kraftig jordskjelv rammet Chile i natt. Jordskjelvet forårsaket også en tsunami i Stillehavet.

Antall døde steg raskt da redningsarbeidet kom i gang etter jordskjelvet, og ifølge Chiles president Michelle Bachelet er 78 personer bekreftet døde. Hun kunne ikke utelukke at tallet ville stige ytterligere.

Skjelvet ble registrert klokka 3.34 natt til lørdag lokal tid.

I hovedstaden Santiago, som ligger 320 kilometer nord for Concepción, ristet bygninger «som gelé», og folk strømmet ut i gatene og gråt og omfavnet hverandre, fortalte øyenvitner til nyhetsbyråene Reuters og AFP.

Landet ble også rystet av flere etterskjelv i morgentimene, og i hovedstaden og andre steder ble strømmen borte.

Femte største skjelv

Det enorme jordskjelvet utenfor Chile er det femte største som er registrert siden man begynte å måle i 1900.

Jordskjelvet har forårsaket en tsunami som kan ramme hele Stillehavskysten. Den amerikanske Pacific Tsunami Warning Center har målt bølgehøyder på 2,34 meter, noe som kan generere langt høyere dønninger når de treffer land.

Robinson Crusoe-øya, som ligger 660 kilometer utenfor Chile, er allerede være rammet av en tre meter høy bølge, bekrefter Chiles president Michelle Bachelet. Hun sier at øya er oversvømmet og at ødeleggelsene er «ekstreme».

Det vil ta lang tid før bølgene når noen av landområdene den ventes å treffe. Østkysten av Taiwan ventes å bli rammet klokken halv åtte, norsk tid, søndag – nesten ett døgn etter at jordskjelvet inntraff.

Her er listen over når tsunamien skal treffe land (norsk tid):

  • Chile: 08:29-15:04
  • Peru: 10:36-12:32
  • Ecuador: 13:02-14:13
  • Colombia: 13:53-14:40
  • Antarktis: 14:12-17:50
  • Panama: 14:31-15:57
  • Costa Rica: 14:44-15:52
  • Nicaragua: 15:52-16:20
  • Pitcairn: 15:55
  • Honduras: 16:20
  • El Salvador: 16:31
  • Guatemala: 16:39
  • Fransk Polynesia: 16:42-18:48
  • Mexico: 16:52-21:16
  • Cook-øyene: 19:14-20:50
  • Kiribati: 19:36-23:58
  • Kermadec-øyene: 20:12
  • Niue: 20:18
  • New Zealand: 20:18-23:19
  • Tonga: 20:40
  • Amerikansk Samoa: 20:51
  • Samoa: 21:06
  • Jarvis-øyene: 21:26
  • Wallis-Futuna: 21:28
  • Tokelau: 21:30
  • Fiji: 22:04
  • Australia: 21:05-03:51
  • Hawaii: 22:19-22:58
  • Palmyra: 22:24
  • Tuvalu: 22:25
  • Vanuatu: 22:37-23:35
  • Howland-Baker: 22:54
  • New Caledonia: 23:18
  • Johnson-øyene: 23:45
  • Solomon-øyene: 00:21-01:20
  • Nauru: 00:31
  • Marshall-øyene: 00:39-02:02
  • Midway-øyene: 01:22
  • Kosrae: 01:26
  • Papua New Guinea: 01:36-03:58
  • Pohnpei: 02:11
  • Wake-øyene: 02:12
  • Chuuk: 03:13
  • Russland: 03:36-05:10
  • Marcus-øya: 03:48
  • Indonesia: 04:02-06:12
  • N. Marianas: 04:03
  • Guam: 04:11
  • Yap: 04:52
  • Belau: 05:13
  • Japan: 05:35-07:10
  • Filippinene: 06:27-07:04
  • Taiwan: 07:26-07:55

Ifølge U.S. Geological Survey (USGS) hadde jordskjelvet sitt episenter 55 kilometer under bakken 90 kilometer nordøst for byen Concepción. Det ble registrert klokka 3.34 natt til lørdag lokal tid.

To etterskjelv rammet området i morgentimene, det ene med en styrke på 6,2 og det andre med en styrke på 5,6.

Skapte tsunami

Beregningen av det første jordskjelvets styrke ble justert flere ganger, men ifølge de siste opplysningene fra USGS hadde det en styrke på hele 8,8. Et så kraftig jordskjelv kan føre til voldsomme ødeleggelser.

Målinger av havnivået tydet på at jordskjelvet skapte en tsunami, opplyste Pacific Tsunami Warning Center. «Denne kan ha ført til ødeleggelser langs kysten nær jordskjelvets episenter, og den kan også true mer fjerntliggende kystlinjer», advarte senteret.

Skjelvet førte til rystelser og forårsaket strømbrudd i landets hovedstad Santiago, hvor skrekkslagne beboere ifølge et øyenvitne strømmet ut i gatene og gråt og omfavnet hverandre.

Santiago ligger mer enn 320 kilometer nord for Concepción.

Usikker situasjon

Chiles redningstjeneste opplyste lørdag morgen at myndighetene var i gang med å evaluere situasjonen i og rundt Concepción.

I 1960 ble Chile rammet av det kraftigste skjelvet som er registrert siden målingene begynte i 1900. Dette hadde en styrke på 9,5 og førte til store ødeleggelser i byen Valdivia.

Skjelvet som rammet Haiti i januar, hadde en styrke på 7,0.

Røde Kors i beredskap

Røde Kors fulgte situasjonen tett etter jordskjelvet i Chile.

— Det at et slikt stort jordskjelv har rammet Chile, gjør et ekstra stort inntrykk nå som vi er i Haiti og midt i ødeleggelsene her, sa generalsekretær i Røde Kors Børge Brende i en pressemelding.

— Chiles Røde Kors jobber med å få en oversikt over situasjonen. Røde Kors i Norge følger situasjonen nøye og skal bidra til hjelpearbeidet fremover, sa han.

Chiles Røde Kors har rundt 15.000 frivillige, mange av dem er trent i katastrofeberedskap.