Sonden Microwave Anisotropy Probe (MAP), som er verdt 145 millioner dollar ble skutt opp fra Florida lørdag, melder Spaceflight Now. Sonden skal hjelpe astronomene forstå hva som skjedde like etter at Universet ble formet, dets form og hva som vil skje med det. MAP skal gi det hittil beste bildet av det tidlige universet og er 1.000 ganger mer nøyaktig enn forgjengeren Cosmic Background Explorer (COBE). MAP starter undersøkelsene om tre måneder og fullfører oppdraget i løpet av 18 måneder.Først skal sonden kretse rundt Jorden noen uker. Deretter skytes den rundt Månen, hvor gravitasjonskreftene skal hjelpe den 1,5 millioner kilometer av gårde til et sted kalt L2. I dette punktet er Jordens og Solens gravitasjon i balanse.Fra L2 skal sonden undersøke strålingen som ligger igjen etter Universets skapelse. Strålingen stammer fra en periode hvor Universet ble kjølt ned til 3.000 grader Kelvin, eller 2.727 grader Celsius. Materien forandret seg fra en lysfangende plasma til en gass av nøytralt oksygen.Siden den tid har Universets ekspansjon strukket strålingen mot mikrobølgespekteret. Kartet som skal tegnes med MAP blir det første siden COBE studerte mikrobølge-bakgrunnsstrålingen i 1992.Sonden skal måle små forskjeller i temperaturen til mikrobølgene. Forskjellene er bevis på at det unge Universet var tettere på noen steder enn andre, og at de tettere områdene fødte galakser. (Origo)