Det er kabel-TV-nettverket C-SPAN som har spurt 65 historikere om å rangere de 42 presidentene før Barack Obama. Beundringen for mannen som samlet USA etter en opprivende borgerkrig og lovbestemte at slavene skulle settes fri, gjør Abe Lincoln til vinneren i undersøkelsen. Også i en tilsvarende spørreundersøkelse for ni år siden kom Abraham Lincoln ut på topp. At «bragden» gjentas nå, passer godt med at i disse dager er 200 år siden Abraham Lincoln ble født.

Dårlig for Bush

Nesten i den andre enden av skalaen finner vi mannen som nylig flyttet ut av Det hvite hus, George W. Bush. Den avgåtte havnet på 36. plass blant de 42 eks-presidentene.

Mens borgerkrigens helt, Lincoln, troner øverst, er det «borgerkrigens skaper», James Buchanan som kommer aller dårligst ut. Men så lot han også USA på 1850-tallet seile mot splittelse og borgerkrig.

Etter Lincoln følger er rekke av USAs mest kjente presidenter – unionens grunnlegger George Washington på annenplass, Franklin D. Roosevelt på tredje og Theodore Roosevelt på fjerde.

Kennedy på sjette

Av presidentene fra etterkrigstiden har John F. Kennedy klatret til sjetteplass og ligger høyest plassert mens Ronald Reagan er på tiende.

En av dem som «klatrer» mest på listen, og er i ferd med å få en ny anerkjennelse, er Bill Clinton som nå er nr. 15 (21 forrige gang i 2000).

Ulysses S. Grant, general under borgerkrigen og unionens 18. president, klatrer fra 33. til 23. plass. Kanskje med drahjelp fra Abraham Lincoln?

Lederskap

De 65 historikerne er bedt om å rangere presidentene etter ti kvaliteter av lederskap – fra troverdighet, økonomisk styring til internasjonale forbindelser og moralsk autoritet.

For ordens skyld: Nåværende president Barack Obama er ikke med i undersøkelsen. Han har tross alt kun virket i en måned ...

Her er listen:

1. Abraham Lincoln

2. George Washington

3. Franklin D. Roosevelt

4. Theodore Roosevelt

5. Harry S. Truman

6. John F. Kennedy

7. Thomas Jefferson

8. Dwight D. Eisenhower

9. Woodrow Wilson

10. Ronald Reagan

11. Lyndon B. Johnson

12. James K. Polk

13. Andrew Jackson

14. James Monroe

15. Bill Clinton

16. William McKinley

17. John Adams

18. George H.W. Bush

19. John Quincy Adams

20. James Madison

21. Grover Cleveland

22. Gerald R. Ford

23. Ulysses S. Grant

24. William Howard Taft

25. Jimmy Carter

26. Calvin Coolidge

27. Richard M. Nixon

28. James A. Garfield

29. Zachary Taylor

30. Benjamin Harrison

31. Martin van Buren

32. Chester A. Arthur

33. Rutherford B. Hayes

34. Herbert Hoover

35. John Tyler

36. George W. Bush

37. Millard Fillmore

38. Warren G. Harding

39. William Henry Harrison

40. Franklin D. Pierce

41. Andrew Jackson

42. James Buchanan

FORBILDET: Abraham Lincoln (maleriet i bakgrunnen) er Barack Obamas og veldig mange amerikaneres forbilde.
JIM YOUNG
200 ÅRSDAG: Det er 200 år siden tidenes største amerikanske president ble født.
JOHN GRESS