Væpnede grupper av uigurer og han-kinesere støtte sammen med både hverandre og kinesisk opprørspoliti i den nordvestlige, kinesiske regionen tirsdag.

Situasjonen utviklet seg til dels kaotisk da grupper fra begge de to største folkegruppene i området væpnet seg for å angripe hverandre. Samtidig krever uigurer at mange av de som er blitt arrestert de siste dagene, må settes fri.

Køller, økser og kniver

– Uigurene kom til vårt område for å knuse og ødelegge. Nå går vi til deres område for å banke dem opp, sa en han-kineser væpnet med et metallrør til en reporter fra nyhetsbyrået AFP.

Tusenvis av han-kinesere væpnet med køller, kjøttøkser, kniver og steiner marsjerte mot sentrum av Urumqi, rapporterer nyhetsbyråene AFP og Reuters utsendinger. Han-kinesere skal ha ramponert butikker som er eid av uigurer.

– Vår tur

Noen av han-kineserne ropte «angrip uigurene» da to fiendtlige grupper kom nær hverandre, og andre kastet stein.

– De angrep oss. Nå er det vår tur til å angripe dem, sa en han-kineser i mengden til Reuters.

Politiet skjøt en rekke tåregassgranater mot demonstrantene uten at det så ut til å ha stor virkning. En gruppe han-kinesere klarte å bryte gjennom politiets sperringer for en kort periode.