Solen er innhyllet i et slør av varm gass som kalles koronaen. Tross tiår med studier, har det til nå vært et mysterium hvorfor sløret er så varmt.

Nå er trolig varmekilden funnet: Såkalte spicules, fontener av gass. Det skriver AstroNytt. De spruter ut mot koronaen med en enorm fart, stor nok til å reise fra jorda til månen på litt over en time. Og de er hete.

Det er forskere fra Institutt for teoretisk astrofysikk ved Universitetet i Oslo som i samarbeid med kolleger i USA har oppdaget én av hovedkildene til denne varme gassen som omhyller solen.

Gruppen har publisert sine funn i Science fredag. Saken har vakt oppsikt, og presenteres over hele forsiden i det kjente tidsskriftet.

Koronaen holder mellom én og tre millioner grader, mens den synlige solskiven bare har en temperatur på 6.000 grader.

— For første gang har vi vist at disse spicules kan varme opp koronaen, sier professor ved Institutt for teoretisk astrofysikk Mats Carlsson til forskning.no.

— Utfordringen er nå å forstå hva som varmer opp materialet i spicules, sier førsteforfatteren Bart de Pontieu i en pressemelding.

Forskerne har brukt nye observasjoner fra forskningssatellittene Solar Dynamics Observatory og Hinode.

Carlsson presiserer at koronagåten ennå ikke er helt løst.