Kampene startet onsdag, da soldater fra Ismaili-stammen under ledelse av Sayed Jafar Nadari angrep Pul-i-Khumri. Byen ligger ved en av hovedveiene fra Kabul til Nord-Afghanistan og har skiftet hender minst tre ganger det siste året.

Kampene tyder på at Nordalliansen ikke har full kontroll i det nordlige Afghanistan.

En talsmann for det afghanske forsvarsdepartementet, Mohammad Habeel, benektet fredag at Nadaris styrker hadde tatt kontroll over byen.

— Forsvarsdepartementet iverksatte en opprenskningsoperasjon i Pul-i-Khumri etter at Nadari forrådte den islamske staten, sa Habeel.

Nadari var general i den sovjetstøttede afghanske hæren tidlig på 1990-tallet. Han var guvernør i Pul-i-Khumri under president Burhanuddin Rabbani 1992-96, men vendte seg senere mot Rabbani og vil ha tilbake stillingen som guvernør. (NTB)