krisen i Midtøsten LASSE ELLEGAARD JerusalemDet triste nyttårsbudskapet herfra lyder sju drepte, fem palestinere, en mindreårig gutt, en 22-årig sivil, to PA-politibetjenter i Vestbredden-byen, Tulkarem, og to jøder, ekteparet Benjamin og Talia Kahane, som ble drept i et bakhold nær deres bosetting på den besatte Vestbredden. To av deres seks døtre ble alvorlig såret. Ytterligere en 50-årig palestiner ble skamskutt i Hebron, der han fikk skilt foten fra benet med to skudd mens han — øyensynlig fredelig - pratet med israelske soldater ved et gate-kontrollpunkt. 356 Til dato er 356 drept i den mer enn tre måneder lange oppstanden, av dem mer enn 300 palestinere.På den politisk-diplomatiske fronten meldes det om synkende håp for det fredsinitiativet som USAs avgående president, Bill Clinton, satte i gang rett før jul. Partenes retorikk er trappet opp, således sa så vel PA-selvstyrets leder, Yasser Arafat som Fatah-lederen på Vestbredden, Marwan Barghouti, at den pågående intifadaen vil fortsette for palestinernes legitime rettigheter. Ehud Barak, Israels avgåtte statsminister, truet i går med ensidig isolering av de palestinske områdene. Vil trekke grensen "Vi må skilles fra palestinerne. Kan det ikke skje med en avtale, må det skje uten", sa Barak. Han advarte også i en tale til soldater om muligheten for en regional krig, dersom det ikke oppnås enighet om en fredsavtale med Arafat.Isolering av de palestinske områdene vil i realiteten bety at Israel ensidig trekker en grense mellom Israel og områdene som fremover vil utgjøre en palestinsk stat. På forhandlingsbordet ligger et forslag til Arafat om å overta 95 prosent av områdene som ble besatt i 1967 mot å frafalle kravet om millioner av flyktningers rett til tilbakevending til selve Israel, der de ble fordrevet fra i 1948. Dette avvises av Arafat og hans folk, og flyktningspørsmålet - som nå er rykket øverst på listen over forhandlings-prioriteter - er årsak til den aktuelle pessimismen. Imidlertid - en kilde med nær kontakt til den palestinske ledelsen sa søndag til Bergens Tidende at den palestinske ledelsen utmerket godt er klar over at det ikke vil komme en ny mulighet for fred i overskuelig fremtid dersom de kvitter den nåværende. Ifølge kilden har den palestinske sjefforhandleren, Saeb Erekat, i private samtaler gitt uttrykk for at "vi får aldri en bedre avtale enn den som ligger der nå" - og nærmere studier av de palestinske avvisningene viser at de er ytterst moderate. To uker med kamp En annen antydning om forhandlingenes videre skjebne er en uttalelse fra Marwan Barghouti, den meget synlige lederen av Fatah-bevegelsen på Vestbredden, som oppfordret sine tilhengere til "å la de neste to ukene bli kampdager mot israelske soldater og bosettere". To uker er nettopp så lang - eller kort - tid som skal til hvis Bill Clinton skal være vert ved en undertegningsseremoni før han går av 20. januar. Ifølge Bergens Tidendes kilde er PA-ledelsen imidlertid mindre interessert i Clintons ettermæle enn i en egentlig avtale med Ehud Barak - og den kan i prinsippet sluttes 5. februar - dagen før Barak går til valg som statsminister mot Likud-lederen Ariel Sharon. Presset øker Ehud Barak kom under ytterligere press nyttårsaften, da Benjamin Kahane og hans kone og barn ble beskutt da de kom kjørende nord for Ramallah mot den bosettingen hvor de hadde adresse. De drepte var sønn og svigerdatter av den rabiate, amerikanske rabbineren Meir Kahane, som ble skutt ned i New York for ti år siden. Meir Kahane var grunnlegger av Kach-bevegelsen, som krever alle arabere utvist fra Israel, og som stadig har en viss tilslutning blant særlig bosetterne i de besatte områdene. Kahane og hans hustru ble begravet nyttårsaften i Jerusalem, og Kach-tilhengere i prosesjonen ropte på "død over araberne" og prylte de palestinerne som tilfeldigvis var så uheldige å være i nærheten. "Sikkerhet" Sharon, som ikke fører valgkamp på "fred", men på "sikkerhet", leder stort i meningsmålingene. Den minste avstanden mellom Barak og den tidligere pansergeneralen er 11 prosent i sistnevntes favør. Sharons budskap er enkelt: "Jeg vil skape en bedre fred, en mer sikker fred." Inntil videre ser det ut til at han får mulighet til å forsøke.Jyllands-Posten/Bergens Tidende