Anne Torhild Nilsen og Rådmund Steinsvåg ble stanset da de kom til hovedstaden El Aaiun med fly fra Kanariøyene.

De hadde søkt om pressevisa ved Marokkos ambassade i Oslo i januar, men da de ikke fikk respons, forsøkte de å reise til Vest-Sahara uten visa.

I stedet for å gi avslag åpent, sitter marokkanske myndigheter ofte på uønskede visumsøknader i det uendelige.

«Disse to journalistene, som er kjent for sin dekning av Vest-Sahara, er igjen blitt ofre for den marokkanske regjeringens mangel på tillit. Ethvert påskudd holder for dem til å hindre arbeidet deres. De ble også forhindret for et år siden da de arbeidet med en dokumentarfilm om menneskerettighetssituasjonen i regionen,» heter det i en erklæring fra Reportere uten grenser.

Den marokkanske ambassaden i Oslo sier at den har videresendt visumsøknadene til utenriksdepartementet i Rabat, og at de fortsatt venter på svar.

Nilsen og Steinsvåg ble stoppet av immigrasjonsmyndighetene da de kom til El Aaiun fra Las Palmas. Immigrasjonsmyndighetene sjekket med sine overordnede og ga dem deretter ordre om å returnere til Las Palmas med samme fly og søke om visa der. Flyet ble holdt igjen til journalistene var om bord igjen.