Hongkong-journalisten Ching Cheong ble idømt fengselsstraffen av en domstol i Beijing torsdag, opplyser hans forsvarer.

Dommen setter søkelys på Kinas strenge kontroll over mediene, skriver nyhetsbyrået Reuters.

Rettssaken ble ført for lukkede dører, og kinesiske myndigheter har ikke kommentert dommen.

Hongkong-journalisten Ching Cheong har sittet i 16 måneder i varetekt før saken hans kom opp.

Ching arbeidet som Hongkong-korrespondent for den store Singapore-avisen Straits Times. Han ble arrestert i april 2005 i Guangzhou-provinsen sør i Kina, der han samlet stoff til en artikkel om det kinesiske kommunistpartiets tidligere leder Zhao Ziyang.

– Vi ser med bekymring på straffen. Han lider av høyt blodtrykk og er ikke ved god helse, så vi ber om at de kinesiske myndighetene viser overbærenhet og medlidenhet, heter det i en uttalelse fra Chings arbeidsgiver Straits Times.