Jordskjelvene fredag hadde sitt senter i Yiliang-fjellene på grensa mellom Guizhou— og Yunnan-provinsene, i fattige fjellstrøk med dårlige kommunikasjoner. Det kraftigste av skjelvene ble målt til 5,7, meldte nyhetsbyrået Xinhua lørdag.

En talsmann for myndighetene sa at tallet på døde kunne komme til å stige, fordi sperrede veier og ødelagte telekommunikasjoner gjorde det vanskelig å få oversikt. Kinas statsminister Wen Jiabao besøkte lørdag de jordskjelvrammede områdene for å oppmuntre letemannskapene.

Den engelskspråklige Beijing-avisen Global Times skriver at jordskjelvene nok en gang viser hvor sårbart Kina er for naturkatastrofer. - I mer utviklede regioner ville skjelv av fredagens styrke ha kostet færre eller ingen liv, mener avisen.

Bygninger i de mindre utviklede delene av Kina blir ofte satt opp uten særlig hensyn til lover og regler, tilføyer nyhetsbyrået Reuters. Når jordskjelv inntreffer, er det stor fare for at disse husene skal rase sammen.