Den Harvard-utdannede økonomen har fått tilnavnet «jernkvinnen», etter sine år som finansminister i Liberia.

Da over 90 prosent av stemmene etter tirsdagens valg var telt opp, hadde Johnson-Sirleaf sikret seg 59 prosent av stemmene.

Den populære og styrtrike tidligere fotballstjernen George Weah så ut til å ha fått 41 prosent oppslutning, og hadde dermed ingen sjanse til å ta igjen forspranget.

– Jeg håper Weah vil akseptere resultatet, som reflekterer folkeviljen i Liberia, sa Johnson-Sirleaf da hun erklærte seg som vinner i valget. Hun la til at hun vil tilby Weah en plass i regjeringen.

Det vest-afrikanske landet Liberia strever fortsatt med å komme seg på fote igjen etter 14 års borgerkrig, som kostet en kvart million mennesker livet.