— Mennene som er siktet for drap, voldtok først ofrene og hengte dem deretter i treet, opplyser politioverbetjent Atul Saxena, og sier at jentene var i live da de ble hengt.

Fem menn er arrestert for gjengvoldtekt og drap på de to unge jentene i Nord-India. Tre av dem er siktet for voldtekt, mens to politimenn er siktet for å ha forsømt sine plikter og latt være å stoppe handlingen som de var vitne til, opplyser indisk politi. Ifølge Times of India skal de tre mennene være brødre, skriver TT.

De siktede politimennene har fått sparken fra sine stillinger i politiet som følge av saken.

Tidligere ble det meldt at ytterligere to navngitte menn var anklaget av ofrenes familier for å være innblandet i saken. Saxena presiserer at politiet har pågrepet alle som er mistenkt for å ha noe med saken å gjøre.

Delstatsministeren i Uttar Pradesh der drapene skjedde, Akhilesh Yadav, ba lørdag om at Indias føderale politi Central Bureau of Investigation skulle etterforske saken.

Kunne vært reddet

De drepte jentene, som var 14 og 12 år gamle, ble bortført i distriktet Budaun i Uttar Pradesh tirsdag. Dagen etter ble likene deres funnet hengende fra et tre. Obduksjonen av jentene bekrefter at de ble voldtatt flere ganger og at de døde av henging.

Ifølge jentenes familier kunne politiet ha reddet dem dersom de ønsket det, men nektet fordi jentene var av lavkasten Dalit. De mistenkte voldtektsmennene er av en høyere kaste. Det er lang tradisjon for at jenter av lavere kaste blir seksuelt misbrukt av menn av høyere kaste, ikke minst i Uttar Predesh, der kastesystemet gjennomsyrer samfunnet.

— Politimennene gjorde ingenting på flere timer mens de kunne ha reddet to unge liv. Hvorfor skal kaste bety alt? sier faren til en av jentene.

Avgjørende kastesystem

Han forteller at sønnen prøvde å forhindre at søsteren og kusinen ble bortført fra enga de var i. Da han ble truet på livet av mennene, trakk han seg og varslet familien som så varslet politiet. Fra politiet fikk de vite at jentene var med menn av en høyere kaste og trolig ville komme tilbake om et par timer.

Men jentene kom ikke tilbake. Derimot fikk familien en telefon fra en kvinne som fortalte at jentene hang i et tre.

Gjengvoldtekten og drapet på de to kusinene er bare én av mange voldtektssaker i India den siste tiden, noe som har skapt mye sinne i landet. Politikere og kvinnerettighetsgrupper har kritisert det de mener er stadig voksende lovløshet i Uttar Pradesh, og demonstrasjoner har blitt holdt i både Budaun og New Delhi.

Så sent som fredag skal en 17 år gammel jente ha blitt voldtatt i Uttar Predesh i distriktet Azamgarh. Ifølge indiske myndigheter skjer det én voldtekt i India hvert 22. minutt, mens aktivister mener tallene er høyere.

Utfordrer statsministeren

Indias innenriksminister Rajnath Singh har bedt delstatsregjeringen i Uttar Pradesh om å avgi rapport om voldtekten i Budaun, opplyste en talsperson for departementet fredag.

Saken i Budaun er en av de første store utfordringene Indias nyvalgte statsminister Narendra Modi og hans fire dager gamle regjering møter, og den er bare en av flere voldtekter som har utløst landsomfattende protester og internasjonal kritikk. Den indiske regjeringen lover rask behandling av saken.

India reviderte landets lover om seksualforbrytelser etter at en student ble gjengvoldtatt på en buss i New Delhi desember 2012, men nye voldtektssaker fortsetter likevel å ryste landet. (©NTB)