De fem ble drept ved et militært kontrollpunkt i nærheten av gassanlegget Balhaf sørøst i landet, hevder en kilde overfor nyhetsbyrået AFP.

En lokal tjenestemann bekrefter angrepet overfor nyhetsbyrået Reuters.

Gjerningsmennene ankom i bil og åpnet ild med automatvåpen før de flyktet fra stedet, ifølge kilden.

Store terrorplaner

Tidligere i uken ble storstilte terrorplaner mot oljeanlegg og havner i Jemen avslørt av landets militære. Det har i lengre tid vært mistanker om at AlQaidas organisasjon på den arabiske halvøy AQAP var i ferd med å planlegge en større aksjon.

USA har i over en uke holdt ambassader og konsulater i hele regionen stengt som følge av den økte terrortrusselen.

Ny bin Laden

Amerikansk etterretning skal ha fanget opp et brev mellom lederen av AQAP Nasser al-Wuhayshi, og Aymanal-Zawahiri, som har ledet det globale al Qaida-nettverket siden Osama binLaden ble drept i 2011. Al-Zawahiri antas å være i Pakistan.

Nasser al-Wuhayshi blir av mange regnet som en arvtaker til Osama bin Laden.