–38 japanske soldater forlot Irak i dag. Den planlagte uttrekningen er i gang, sa en militær kilde til nyhetsbyrået AFP.

Japan besluttet 20. juni å trekke ut sine 600 soldater fra Irak, etter konsultasjoner med USA, Storbritannia og Australia.

– Jeg tok beslutningen fordi jeg anser at den humanitære operasjonen har oppnådd en del av sine mål, sa statsminister Junichiro Koizumi, som berømmet innsatsen til styrkene.