Det opplyste Japans forsvarsminister Itsunori Onodera på en pressekonferanse i Paris, som han besøkte torsdag sammen med utenriksminister Fumio Kishida. Begge er på en rundreise i Europa for å gi europeerne sitt syn på situasjonen i Øst-Kinahavet.

— Vi trenger en kriselinje for dialog, sa Onodera.

— Vi snakket med kineserne om dette, men dessverre er denne dialogen ikke åpen. Men vi må gjenåpne den, fortsatte han.

Utenriksminister Kishida forsvarte statsminister Shinzo Abes besøk på den omstridte helligdommen Yasukuni nylig. Der minnes sjelene til 2,5 millioner japanske soldater som har mistet livet i krig for landet. Blant dem er 14 offiserer som ble dømt for krigsforbrytelser etter andre verdenskrig.

— Det er en helligdom vi går til for å be for sjelene til de 2 millioner japanere som mistet livet for landet, sa Kishida.

— Det var for å vise vår tristhet og for å be for en verden uten krig.

Statsminister Abes besøk førte til at han ble erklært uønsket i Kina. Også Sør-Korea protesterte, og USA markerte tydelig misnøye.

Japan og Frankrike ble torsdag enige om å konsultere hverandre om eksport av militært utstyr og andre produkter som kan brukes militært.