Det første jordskjelvet ble målt til 6,8 og hadde sitt senter utenfor kysten av øya Honshu, 136 kilometer sørøst for Hachinohe, meldte U.S. Geological Survey.

Dette ble sekunder senere etterfulgt av et nytt jordskjelv i det samme området, målt til 6,7.

Japans meteorologiske institutt sendte ut et tsunamivarsel etter det siste jordskjelvet, som hadde sitt senter rundt 50 kilometer utenfor kysten av Miyako.

Advarselen lød på at det kunne ventes en 50 centimeter høy tsunamibølge, og innbyggere i området ble samtidig advart mot jordskred.

Den nordøstlige delen av øya Honshu ble rammet av en ødeleggende tsunami 11. mars i år, etter et kraftig jordskjelv som ble målt til hele 9 i Stillehavet.

Minst 23.000 mennesker omkom i tsunamien, som også forårsaket den største atomulykken siden Tsjernobyl da Fukushima Daiichi-kraftverket ble satt ut av spill.