Klokka 14.46 ble sirenene slått på over hele landet. Det var da nøyaktig seks måneder siden jordskjelvet, som med en styrke på 9,0 utløste en voldsom tsunami. Naturkatastrofen utløste også en alvorlig krise ved atomkraftverket Fukushima Daiichi.

Langs hele den nordlige stillehavskysten samlet folk seg for å minnes de døde. I hovedstaden Tokyo ble det også holdt demonstrasjoner mot atomkraft.