— Som en president som er med dere i alle mine tanker og hele min sjel, oppfordrer jeg hver eneste fornuftige borger i Ukraina: Ikke gi etter for bedragere! Krev folkeavstemning om statusen for hver eneste region i Ukraina, sier Janukovitsj til det ukrainske folk.

Selv flyktet han til Russland i februar.

En folkeavstemning på Krim ble brukt som legitimering for den russiske annekteringen av halvøyen. Folkeavstemningen ble torsdag fordømt av et flertall i FNs hovedforsamling.

Kommentarene fra den 63 år gamle ekspresidenten er det første han har uttalt offentlig på over to uker.

Russiske styrker i stort antall har samlet seg nær grensen til Ukraina, og amerikansk etterretning mener at Russland kan være i ferd med å forberede en invasjon i deler av Ukraina. Antall russiske soldater ble torsdag anslått til å utgjøre rundt 30.000 og være stigende.