Viktor Janukovitsj holder fast på at han er Ukrainas rettmessige president, og sier han regner med å kunne vende tilbake til Kiev snart.

— Jeg er ikke bare Ukrainas eneste rettmessige president, jeg er også fortsatt øverstkommanderende for de militære styrkene, slo han fast i en kort kunngjøring tirsdag.

— Jeg er overbevist om at de væpnede styrkene nekter å adlyde kriminelle ordrer, sa han.

Flyktet til Russland

Janukovitsj hadde innkalt til en kort pressekonferanse i byen Rostov-na-Donu sør i Russland, der han har holdt til etter at han forlot Ukraina i februar. Her anklaget han «banditter» for å ha tvunget ham til å forlate hjemlandet. Videre kalte han det kommende presidentvalget 25. mai både ulovlig og ugyldig.

— Jeg vil uten tvil vende tilbake til Kiev så fort omstendighetene tillater det, erklærte han og gjentok påstanden om at de nye makthaverne i Kiev er ekstremister.

Janukovitsj påpekte også at Krim-halvøyen nå er i ferd med å bryte ut fra Ukraina, og at hans motstandere i Kiev må bære all skyld for det. Søndag skal det etter planen holdes en folkeavstemning på Krim, der innbyggerne skal stemme over om de fortsatt skal tilhøre Ukraina eller om de skal slutte seg til Russland.

- Ulovlig kriselån

Flertallet på Krim er etniske russere, og mye tyder på at de fleste vil stemme for å la Krim bli russisk.

Ukraina sliter med et enormt underskudd, og overgangsregjeringen i Kiev har bedt om kriselån fra både USA, EU og Det internasjonale pengefondet (IMF), som alle har gitt lovnader om støtte i en eller annen form.

Men Janukovitsj kaller en eventuell amerikansk økonomisk støtte ulovlig.

— Amerikansk lovgiving tillater ikke å hjelpe banditter, slo han fast på pressekonferansen.