Norske fisketransporter har flere ganger vært utsatt for slike ran, men det er ikke kjent om de arresterte også er mistenkt for plyndring av norsk fisk. Fra norsk side har det vært antydet at fiskeoppkjøpere og endog myndighetene i Italia kan være innblandet i ranene.

Mandagens aksjon kom etter en to år lang etterforskning av ran fra langtransporter, der ranerne først og fremst skal ha vært ute etter stereo— og videoutstyr eller moteklær. Basen for de omfattende operasjonene lå i Bitonto nær byen Bari ved adriaterhavskysten.

Ifølge politiet holdt noen medlemmer av banden utkikk etter lastebiler og trailere som de visste hadde verdifull last om bord. En annen gruppe sto for selve ranene, mens en tredje transporterte tyvegodset til helere over hele Italia.

Hjernen bak operasjonen skal ha vært en 37 år gammel mann fra Bitonto, Tomasso Amendolagine. Flesteparten, men ikke alle av hans medsammensvorne var også italienere, sa polititalsmenn mandag.

(NTB)