Det demokratiske parti (PD) er klare favoritter til å vinne valget. Tvekampen søndag står først og fremst mellom partileder Pier Luigi Bersani (61) og den unge og fremadstormende ordføreren i Firenze, Matteo Renzi (37).

— Vi må vise resten av verden at vi ikke bare har Mario Monti, sier Bersani.

— Folk ønsker å delta, de vil ha en politikk som er på linje med oppfatningene i gaten, og som bringer håp tilbake til landet, legger han til.

Monti tok over som midlertidig statsminister for et år siden etter Silvio Berlusconis fall. Han har presset gjennom smertefulle reformer som har skapt harme hos mange i befolkningen.

Rundt 800.000 personer har til nå registrert seg for å delta i nominasjonsvalget søndag.

Bersani ligger best an til å vinne, ifølge meningsmålinger. Men mange i partiet er fristet av å velge et friskt pust fremfor en gammel traver. 37-åringen Matteo Renzi sier han ser til Barack Obama for inspirasjon.

— Renzi har forstått hjertet av problemet. Italiensk venstreside har et altfor gammelmodig uttrykk, sier Stefano Folli, politisk kommentator i avisen Il Sole 24 Ore.

Dersom ingen av kandidatene får over halvparten av stemmene, blir det andre omgang 2. desember.