Italienske redningsarbeidere fant sist lørdag mange lik i en flyktningbåt med 600 asylsøkere om bord utenfor kysten av øye Lampedusa i Middelhavet.

Tirsdag ble fem menn pågrepet for drap, melder det italienske nyhetsbyrået ANSA.

Migranter som ble berget av den danske oljetankeren Torm Lotte i farvannet mellom Libya og Malta, har fortalt politietterforskere at menneskesmuglere knivstakk båtpassasjerene vilkårlig.

Rundt 60 mennesker skal ha blitt knivstukket før de ble kastet på sjøen, skriver ANSA.

Ytterligere 29 mennesker døde av røykforgiftning da smuglerne hindret dem i å forlate lasterommet, ifølge nyhetsbyrået. Flere titalls fryktes i tillegg å ha omkommet da det danske skipet forsøkte å berge dem fra den skrøpelige fiskebåten. Trolig var mellom 700 og 750 mennesker om bord i båten da skipet kom dem til unnsetning lørdag.

Italienske myndigheter anslår at til sammen rundt 140 av båtflyktningene mistet livet eller ble drept.